19 de noviembre de 2009

Un famoso pintor y retratista, un divorcio imposible y una extraordinaria mujer.



Giovanni Boldini (1842-1931) fue un pintor italiano de finales del siglo XIX que retrataría a hermosas mujeres en aquella alta sociedad finisecular de entonces. Deslumbró con su maestría -parte impresionista, parte modernista- en sus modelos femeninas, señoras maravillosas donde su belleza se trazaría de modo exagerado y a la altura de la alcurnia de ellas. Una de sus modelos fue Lady Colin Campbell (1857-1911), llamada originalmente Gertrude Elizabeth Blood, mujer que, aunque de familia irlandesa distinguida, acabaría sus días siendo conocida luego por tan alto nombre aristocrático.

Todo empezó con un viaje a Escocia de Gertrude en el año 1880 donde conoció a Lord Colin Campbell (1853-1895). Se casaron al año siguiente, pero el matrimonio sólo duraría tres años. El almibarado Lord quiso entonces ocultarle a ella su maléfica enfermedad venérea. Para cuando ella lo supo tuvo que medicarse con mercurio y luego acabaría pidiendo el divorcio. Él, avergonzado por la publicidad y el escarnio, contraatacaría decidido acusándola ahora de infidelidad a ella, no con uno sino con hasta cuatro amantes... La justicia torticera de aquella época denegaría las razones para ella y el divorcio no se llevaría a cabo nunca.

Se separaron, no obstante. Y ella terminaría dedicándose a la Literatura... Su talento y belleza la ayudaron mucho en su nueva vida, aunque no pudo mantener su alto prestigio social de antes. Él, azorado, tuvo que marcharse a la India lejos de todo, donde acabaría su vida a los cuarenta y pocos años en aquel subcontinente asiático. Y es ahora cómo la belleza renacida de ella es retratada aquí por el Arte... Un Boldini exultante acabaría siempre magnificando a sus modelos femeninas. Un crítico llegaría a decir del pintor: Las mujeres tuvieron siempre un rol de primer plano en su vida, al retratarlas exageraba sus mejores características, alargaba las piernas, las manos, los pies, para exaltar así aún más su atractivo natural.

(Imagen del cuadro de 1894 de Lady Colin Campbell de Giovanni Boldini, Londres; Fotografía de 1890 de Lord Colin Campbell; Autorretrato de Boldini.)

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