30 de julio de 2010

Una novela y una película desconocidas, y entre ellas una ópera famosísima.



Cuando el 1 de febrero del año 1893 estrenara su ópera Manon Lescaut, el compositor italiano Giacomo Puccini (1858-1924) no pudo imaginar entonces el gran éxito que esa composición llegaría a tener luego. Basada en una obra literaria escrita más de un siglo antes por el novelista francés Antoine François Prèvost (1697-1763), describe la vida de una pareja destinada al fracaso y la tragedia. Prèvost, un clérigo atormentado y exiliado de Francia, publicaría entre 1728 y 1753 Memorias y aventuras de un hombre de calidad retirado del mundo. En esta inmensa obra, escrita en varios volúmenes, contará el autor en un último capítulo la Historia del caballero des Grieux y de Manon Lescaut, relato en parte reflejo de su azarosa y también confundida vida. Tan atrevido fue el relato que el propio Parlamento de París lo condenaría a la hoguera.

En la novela el protagonista, heredero aristócrata, ingenuo y confiado, acaba irremediablemente enamorado de Manon, una cortesana sin recursos muy atrevida, ambiciosa y sensual. En su deseo ahora por vivir con ella rompe con toda su familia y, por tanto, se desliza ahora él por una vida llena de penuria y escasez. Para retenerla, el joven protagonista terminará lamentablemente hasta dejándose convencer por un hermano rufián de Manon, accediendo de ese modo a un mundo de maldad, juegos, falsedad y engaños.

Al final del relato, después de ser robados incluso, y de llegar luego así a una precariedad total, consiente ahora él que su amada seduzca a un rico y poderoso caballero, con la maliciosa intención de que éste done así su fortuna a Manon. Luego terminarán, después de ser denunciados por estafa, castigada y prostituida ella y abandonado y abatido él por completo. Sin embargo el protagonista no dejará de buscarla, de requerirla, de necesitarla siempre... Cuando la encuentra al fin, ambos acabarán perdidos en un desierto desolado, donde ahora Manon terminará muriendo..., y su amado reposará abatido, resignado y hundido ante la tumba ahora improvisada de ella.

En el año 1949 el director de cine francés Henri-George Clouzot (1907-1977) llevaría a la gran pantalla su película Manon, basada en esa ópera del compositor Puccini. La protagonizó una desconocida y jovencísima actriz francesa, Cècile Aubry (1928-2010). Esta actriz sólo participaría en siete películas más en toda su vida. Acabaría retirándose del cine diez años después del estreno de Manon.

En el rodaje de la película había conocido al hijo del pachá de Marrakech, Si Brahim El Glaoui, casándose con él y marchándose luego a vivir a Marruecos. Años después se separó y con su hijo regresaría a Francia, donde se dedicaría desde entonces a la literatura infantil. Su personalidad, entre mujer fatal y cándida criatura frágil, retrataría muy eficazmente aquel personaje literario que ideara ya el Abate Prèvost para su bella, seductora y malograda heroína.

(Imagen del cartel de la película Manon, de 1949; Fotografía de estudio de Cècile Aubry, 1950, muy recientemente fallecida; Grabado con el retrato del Abate Prèvost, 1755; Portada de una edición francesa de la novela Manon Lescaut; Poster y cartel de la ópera Manon Lescaut de Puccini; Fotografía de Giacomo Puccini al piano; Fotografía del director de cine Henri-George Clouzot; Fotograma de la película Manon de Clouzot, 1949; Fotografía de Cècile Aubry en Marruecos en 1950.)

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